China en Slauerhoff

China is een land dat bij veel mensen tot de verbeelding spreekt. Het is immens groot, het heeft een eeuwenoude geschiedenis en een oeroude cultuur. Daarnaast is heeft het de snelst groeiende economie van de wereld en zijn volgend jaar zomer alle ogen op China gericht als in Beijing de Olympische Spelen worden gehouden. Niet vreemd dat steeds meer mensen China gaan bezoeken. Een belangrijk Nederlands dichter is ons zo’n 80 jaar geleden al eens voorgegaan: Jan Jacob Slauerhoff.
Jan Jacob Slauerhoff (1898-1936) was een van de belangrijkste Nederlandse dichters en romanschrijvers van het interbellum. Zijn poëzie is bij uitstek romantisch: dit kun je onder andere zien doordat het sterk autobiografisch is, het van rusteloosheid getuigt, er onvrede met het leven uit spreekt, het vol verbeeldingskracht zit en heimwee uitstraalt naar onbereikbare verten en hartstochtelijker tijden.

Lees hier de eerste strofe van een bekend gedicht van Slauerhoff:

IN NEDERLAND…

In Nederland wil ik niet leven,

Men moet er steeds zijn lusten reven,

Ter wille van de goede buren,

Die gretig door elk gaatje gluren.

‘k Ga liever leven in de steppen,

Waar men geen last heeft van zijn naasten:

Om ‘t krijschen van mijn lust zal zich geen reiger reppen,

Geen vos zijn tred verhaasten.

Slauerhoff studeerde geneeskunde en na kort als waarnemend arts te hebben gewerkt, zocht Slauerhoff vrijheid, ruimte en avontuur en werd scheepsarts in dienst van de Java-China-Japan Lijn. Tussen september 1925 en september 1927 verbleef hij in diverse havensteden langs de Chinese kust en maakte hij ook een aantal reizen naar het binnenland van China. Het is daarom niet vreemd dat een deel van het literaire werk van Slauerhoff in China speelt.  Behalve door de wat norse persoonlijke toon van zijn poëzie is deze vooral opmerkelijk door de prachtige waarneming van het exotische. Slauerhoffs ervaringen en indrukken van zijn tijd in China komen terug in gedichten Oost?Azië (1928), verhalen Het lente-eiland (1930) en in de romans Het verboden rijk (1932) en Het leven op aarde (1934). China is de afgelopen jaren in een hoog tempo veranderd. Maar vergeleken met de tijd dat Slauerhoff in China verbleef, ruim 80 jaar geleden en dus nog voor Mao aan de macht kwam, is het verschil natuurlijk enorm. Als Slauerhoff nu terug zou keren naar China dan zou hij geen plaats meer herkennen.

Wij vonden een reisorganisatie, Dimsum Reizen, die het mogelijk maakt in de voetsporen te treden van Slauerhoff in China. Klik hier om de website van Dimsum Reizen eens te bekijken.

Menno Hartman

Recent

Literair Nederland - 10 jaar geleden

18 juli 2008

Leven na een moord

Door Pauline van der Lans

Zoals de in het begin van de serie Desperate Housewives overleden Mary Alice Young met een alziende blik de gebeurtenissen in Wisteria Lane weergeeft, zo vertelt in Alice Sebolds roman De wijde Hemel de vermoorde tiener Susie Salmon hoe het haar achterblijvers vergaat.

Lees meer