Optreden in de nieuwe Eggers voor een paar duizend euro

Ongeveer anderhalf jaar geleden introduceerde dichter en schrijver Karel ten Haaf een plan voor zijn nieuwe roman: Stinkende heelmeesters. Voor een bepaald bedrag kon je als personage meedoen in die roman. Je moest eerst een lijst met vragen invullen, zoals: ‘Hoe vaak wilt u in het boek genoemd worden? Wilt u samen met de auteur op de foto achterop het boek?’ Daarna mocht je aangeven in hoeverre je uiterlijk positief of negatief bezongen werd, waarbij je afzonderlijke ledematen kon voordragen. Vervolgens kon je aankruisen in welke scènes je wilde voorkomen: een kroegscène, een sportscène, een erotische scène tot en met een scène die alleen werd aangeduid met ‘neusbloeding’.

Stinkende heelmeesters is helaas nog niet klaar, maar de laatste trotskist van het noorden heeft wel navolging gekregen in het kapitalistische Amerika. Afgelopen week kreeg ik een krantenartikel onder ogen van een maand oud (De Standaard), waarin werd bericht over een initiatief van de auteur Michael Chabon die, samen met een groot aantal andere auteurs, via Ebay een naam verkoopt in een nieuwe roman. Koploper op dit moment is Stephen King. Als je met je eigen naam in zijn roman wilt optreden kost dat $18.100,00. Als je minder geld hebt, kun je terecht bij Ayelet Waldman voor meer dan het hoogste bod tot nu toe: $385,05. En vanaf 15 september kan iedereen bieden op een plek in de nieuwe Dave Eggers.
De opbrengst van al die Ebay-veilingen gaat naar een organisatie die waakt over de bescherming van het recht op vrije meningsuiting. ‘Daar hebben ze een staf van 2,5 advocaten voor, en die kunnen ze amper betalen.’ aldus De Standaard.
Op Ebay kun je lezen wat de auteurs precies verkopen. John Grisham zegt er alvast bij dat zijn personage in een goed daglicht komt te staan, maar bij Stephen King is dat allerminst zeker: ‘Buyer should be aware that CELL is a violent piece of work, which comes complete with zombies set in motion by bad cell phone signals that destroy the human brain. Like cheap whiskey, it’s very nasty and extremely satisfying. Character can be male or female, but a buyer who wants to die must in this case be female.’
Ik vind het een geweldig initiatief dat zeker navolging verdient. Het lijkt me de meeste safe manier om je eigen naam legendarisch te laten worden.

Coen Peppelenbos

Recent

17 juli 2018

Legenden en leven

Literair Nederland - 10 jaar geleden

19 juli 2008

De andere kant van de Caribbean

Met De prijs van de zee laat Erich Zielinski zijn lezers een andere kant van de Caribische samenleving zien dan die uit de toeristische brochures. Er is meer onder de zon op Playa Frans dan een wit strand en een blauwe zee. Zielinski, die in 2004 debuteerde met De Engelenbron, laat ook in deze spannende roman de personages tot leven komen met een grote mate van compassie en zonder enig oordeel.

Lees meer